Маршрут начинается от Государственной научной библиотеки имени В. Г. Короленко, расположенной на улице, носящей имя этого замечательного русского писателя и общественного деятеля. Библиотека основана в 1886 году и сегодня является одной из крупнейших книжных сокровищниц страны. Ее фонд составляет свыше шести миллионов томов. Здесь собрана литература по всем отраслям знаний. В библиотеке 13 залов, ежегодно она обслуживает более 50 тысяч читателей. Здание библиотеки было построено в 1901 году по проекту архитектора А. Н. Бекетова. В годы одиннадцатой пятилетки рядом с ним поднялось 13-этажное хранилище на четыре миллиона томов и пятиэтажный служебно-производственный корпус. Гостями библиотеки в разное время были известные писатели, композиторы. На публичных концертах в читальном зале играли Сергей Рахманинов, Александр Скрябин, Бела Барток. В апреле 1924 года здесь выступали молодые «гартовцы» — члены первого на Украине союза пролетарских писателей. В одном из «Вечеров поэта» принимали участие Валентин Катаев и Юрий Олеша, вместе с актерами студии МХАТа перед харьковчанами выступил Алексей Толстой. Своим посещением библиотеку удостоили Анна Ахматова, Николай Асеев, Павло Тычина, Михаил Зощенко, Лидия Сейфуллина, Михаил Кольцов и многие другие писатели. Обо всем этом можно узнать в краеведческом отделе библиотеки, где собраны богатейшие материалы по истории края и ведется большая научно-просветительская работа.

У входа в библиотеку — две мемориальные доски: автору проекта здания академику архитектуры А. Н. Бекетову и замечательному советскому поэту-трибуну В. В. Маяковскому, который выступал в библиотеке.