Дальше главная улица ведет к Лесопарку, а затем переходит в Белгородское шоссе — дорогу на Москву. На этом участке, слева, в теплое время года весело снуют голубые вагоны детской железной дороги, которую харьковчане называют «Малая Южная». Она была открыта 1 мая 1940 года. Во время фашистской оккупации дорога была разрушена. Сегодня она оборудована автоматической блокировкой с локомотивной сигнализацией и автостопом. Локомотивная бригада имеет радиосвязь с дежурными по станциям «Парк» и «Лесопарк». Протяженность дороги 3,6 километра. Хозяева железной дороги — от начальника до проводника — дети. Начиная с пятого класса ребята учатся здесь в кружках, проходят первую профориентацию.

Детская железная дорога связывает Центральный парк культуры и отдыха имени А. М. Горького с Лесопарком — крупнейшим природным массивом, раскинувшимся на площади более двух тысяч гектаров. Лес тянется по обе стороны Белгородского шоссе, подходит к жилым массивам Павлова Поля и Алексеевки. Здесь, в южной части Лесопарка, проложены аллеи, северный участок — сплошной лесной массив. Лес смешанный: много кленов, лип, сосен, елей, преобладающая порода — Дуб черешчатый. Возраст многих деревьев перевалил за сто лет. Территорию Лесопарка пересекают живописные неглубокие овраги, поросшие деревьями, кустовьем, травой. Зимой любители лыжного спорта спускаются здесь с пологих склонов, а в теплое время года Лесопарк — прекрасное место для прогулок, езды на велосипеде. Здесь построены спортивно-туристические и лыжные базы, проводятся спортивные соревнования. В Лесопарке расположены пионерские лагеря, детские санатории, профилактории промышленных предприятий. В 1977 году в той части Лесопарка, где находились братские могилы павших в боях за освобождение нашего города воинов, партизан, подпольщиков и мирных жителей, погибших от рук гитлеровцев, открыт Мемориальный комплекс Славы. Его авторы — скульпторы В. И. Агибалов, М. Ф. Овсянкин, Я. И. Рык, художник С. Г. Светлорусов, архитекторы И. А. Алферов, А. А. Максименко, Э. Ю. Черкасов.

Тяжелые испытания выпали на долю советского народа в годы Великой Отечественной войны. С первых дней войны десятки тысяч харьковчан ушли добровольцами на фронт, среди них 18 692 коммуниста и 86 424 комсомольца. В Харькове был сформирован корпус народного ополчения во главе с председателем горисполкома А. И. Селивановым. Комиссаром корпуса был назначен секретарь Харьковского обкома и горкома КП(б)У А. А. Епишев. В составе корпуса насчитывалось 85 тысяч добровольцев. Промышленность города, как и всей страны, работала для фронта, выпуская танки, орудия, минометы, боеприпасы, снаряжение. Место мужчин, ушедших на фронт, заняли женщины, подростки. Трудящиеся города сдавали деньги, ценности в фонд обороны.

Фронт приближался к Харькову. Срочно эвакуировались на восток люди, промышленное оборудование, художественные и архивные ценности. Все, что нельзя было вывезти, уничтожалось, чтобы не досталось врагу. Советские воины, ополченцы мужественно обороняли Харьков. На подступах к городу враг потерял 120 тысяч солдат, более 450 танков, свыше 200 орудий. Фашисты захватили Харьков 24 октября 1941 года. Черная ночь фашистской оккупации нависла над городом. Но врагу не удалось сломить боевого духа и моральной стойкости советских патриотов. На оккупированной территории начал действовать подпольный обком КП(б)У в составе секретаря обкома И. И. Бакулина и территориальных секретарей Н. М. Китаенко, И. П. Синицына, А. И. Мотылевского, И. Ф. Гаркуши. В ноябре 1941 года развернул работу подпольный обком комсомола, который возглавляли А. Г. Зубарев, П. Н. Глущенко и Г. А. Никитина. На территории области действовало четыре подпольных райкома партии, три подпольных парторганизации, три антифашистских организации и группы, 49 партизанских отрядов и диверсионных групп. За два года партизаны уничтожили свыше 23 тысяч фашистских солдат и офицеров, разгромили несколько вражеских штабов, взорвали 21 эшелон с войсками и техникой врага, 24 железнодорожных и шоссейных моста, захватили большое количество трофеев.

В борьбе с врагом многие подпольщики пали смертью героев. В застенках гестапо погибли мужественные подпольщики И. И. Бакулин, А. Г. Зубарев, до конца сражались с фашистами А. И. Щербак, М. Т. Кисляк, Н. Т. Волкова. Они посмертно удостоены звания Героя Советского Союза. За время хозяйничанья в области фашисты расстреляли, замучили, убили в автомашинах-душегубках более 270 тысяч мирных жителей и 22 700 военнопленных.

23 августа 1943 года войска Степного фронта при активной поддержке войск Воронежского и Юго-Западного фронтов освободили город от фашистской нечисти. Славным освободителям Харькова столица нашей Родины Москва салютовала 20-ю артиллерийскими залпами из 224-х орудий. 15-й, 28-й, 93-й гвардейским стрелковым дивизиям; 84-й, 116-й, 183-й, 252-й, 299-й, 375-й стрелковым дивизиям, отличившимся в боях за Харьков, было присвоено наименование Харьковских. 89-я гвардейская стрелковая дивизия получила наименование Белгородско-Харьковской.