Юридический институт основан в 1920 году. В его организации принимали участие Г. И. Петровский, Н. А. Скрыпник, В. П. Затонский. В 1977 году институту присвоено имя Ф. Э. Дзержинского. За годы существования институт подготовил многотысячный отряд работников юстиции, 14 его выпускников удостоены звания Героя Советского Союза и Героя Социалистического Труда. На пяти факультетах (трех стационарных, вечернем и заочном) обучается более 6,5 тысячи студентов.

На территории института в 1970 году открыт памятник студентам и преподавателям, павшим смертью храбрых на фронтах Великой Отечественной войны. Погрудные изображения их высечены из серого монолита. На пьедестале надпись: «Никто не забыт, ничто не забыто». (Авторы — Б. П. Корольков и А. Ю. Клейн).