‘Екатерина’

Портрет Екатерины

Суворову везло со знаменательными «караульными» случаями. Еще солдатом Семеновского полка, стоя в карауле в Петергофе, он повстречал гулявшую по саду императрицу Елизавету, да так лихо отдал ей честь, что обратил на себя внимание императрицы. «Кто такой, как зовут?» - спросила она. Узнав, что ее чествовал сын петровского крестника, Елизавета удивилась и протянула ему серебряный рубль. «Государыня! Не могу взять, ибо на часах стою», - почтительно произнес караульный. «Молодец! Возьмешь, когда сменишься», - сказала царица, потрепав молодого Суворова по щеке. Эту монету полководец берег всю жизнь.

Однако больше всего Александр Васильевич ценил эпизод первой встречи с Екатериной Великой. Уже как командир Астраханского пехотного полка, обеспечивавшего содержание петербургских городских караулов во время коронации Екатерины II в Москве, Суворов побывал в «старой столице» и был принят коронованной особой. Она подарила ему свой портрет. Годы спустя полководец на нем написал: «Это первое свидание проложило мне путь к славе».

Берг ходатайствовал перед командованием о награждении Суворова «за быстроту при рекогносцировке, за отважность в битве и хладнокровие в опасности».

26 августа (6 сентября) 1762 года Суворов стал полковником и командиром Астраханского пехотного полка. В 1763-1769 годах Александр Васильевич командовал уже Суздальским пехотным полком, располагавшимся в Новой Ладоге. В этом городке наш герой составил подробную инструкцию по воспитанию солдат, ведению внутренней службы и боевой подготовке войск. Этот труд получил название «Полковое учреждение».

В сентябре 1768 года А. В. Суворов был произведен в бригадиры (так называли в русской армии уже не полковников, но еще не генералов).

Через полгода состоялось новое назначение - на сей раз командиром бригады, состоявшей из Смоленского, Суздальского и Нижегородского мушкетерских полков. В это время шляхта Польши создала так называемую Барскую конфедерацию. Это «административно-территориальное образование» обзавелось войсками (прежде всего, из шляхтичей), призванными воевать против короля Станислава Понятовского и поддерживавшей его России.

Бригаду Суворова направили в Польшу наводить, как сказали бы в наши дни, «конституционный порядок».